智能化成为家电业发展的重要趋势似乎已成为整个行业的共识,市场上,从智能手机到智能电视再到智能空调,智能化产品可谓层出不穷。仅就冰箱行业而言,自2010年海尔发布世界上首台“物联网冰箱”开始,冰箱智能化便提上日程,8年多来智能冰箱的发展起起伏伏,却终究因各种因素限制而难以大发展、大突破。最新的“2018中国冰箱行业高峰论坛”相关数据与信息显示,冰箱功能将回归保鲜本质,那么现阶段以及未来很长一段时间,智能化冰箱的发展又该何去何从?

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  一路走来,起起伏伏缓慢推进的智能化发展

  2010年1月23日,海尔发布世界上首台“物联网冰箱”,据当时的媒体报道,这款冰箱不仅可以储存食物,还可以通过与网络连接,实现了冰箱与箱内食品进行对话的功能。并称,“海尔‘物联网冰箱’具备了量产的条件,可大规模生产推广。”但关于这台冰箱后续的量产更新消息却没有下文,一直到2012年的报道依旧是“海尔方面表示,目前已掌握了规模化推广的独立芯片技术,物联网冰箱量产已具备条件。”

  2012年,智能化冰箱在市场上溅出了些许小水花,这一年,海信发布第一代博纳智能冰箱,并快速推进智能冰箱在全国终端的铺货销售;美菱也在11月下旬发布了其智能二代冰箱,海尔、美的、三星等都有相应的智能产品推出,然而对普通消费者来说,这些智能家电还只是“看上去很美”,高昂的价格使他们望而却步。

  据奥维咨询监测数据显示,截至2013年底,智能冰箱市场占有率不足1%。

  时间轴滑到2014年,智能冰箱市场掀起了大水花。年初长虹集团旗下的美菱电器率先发布了新一代的CHIQ智能冰箱,该款冰箱采用互联网、物联网、云识别最新技术,具有食品管理、菜谱推荐、远程控制、智能故障诊断等功能;同年3月份的中国家电及消费电子博览会(AWE)上,海尔、美的、西门子家电、海信、美菱、惠而浦等冰箱企业均展示了其智能冰箱产品。6月末,海尔推出了集“人感互动、光感调节、自感变频”为一体的Smart window博观对开门冰箱。

  也是从2014年起,冰箱智能化的脚步开始有了加速趋势,主流的冰箱厂商开始在智能控制、功能智能化、人机交互智能化上投入了相当大的精力,企图打破同质化的怪圈,突出自己品牌的特色。因此,市场习惯于称2014年为真正意义上的“智能冰箱元年”。

  2015年9月,海尔发布了一款馨厨互联网冰箱;2016年9月,美的与阿里合作共同发布“OS集智”互联网冰箱;此外,LG的新款“体感”智能冰箱,三星的安卓智能冰箱等纷纷亮相于该年。根据中怡康测算数据,2016年中国市场智能冰箱零售额规模达85亿元,同比增速达到132.1%,但整体比重依旧不够大,仅占冰箱整体市场零售额的10.2%。

  进入2017年以来,智能冰箱的发展似乎更加多元化。海尔馨厨互联网冰箱不仅可以自动扫条形码识别食材的原产地、营养成分、保质期等情况,还能自动进行杀菌净化;美的i+智能3.0冰箱只需对用户身体进行扫描,就能获取身高、体重等基本指标并据此推荐健康食谱;惠而浦第六感智能冰箱可实现智能模式的选择、负荷判断、智能报警等,给予冰箱思考能力。此外,美菱冰箱智慧控鲜技术、容声冰箱全时超级静音科技、TCL冰箱一体变频风冷技术、博世家电的零度维他保鲜技术、三星的品式无霜三循环技术、LG的“透视窗门中门”、海信的T型门设计等都为消费者使用体验的提升提供了强力支撑。

  奥维咨询曾预计,2015年到2020年,智能冰箱的市场渗透率将从6%增至38%。此前中怡康的数据也预计,2020年白电智能化率将达到45%,智能冰箱渗透率将达到38%。

  均价、成本、产业链等限制 发展难以“燥”起来

  2014年至今,智能冰箱行业的发展相对迅速但市场推进却一直很缓慢,这不得不提到限制其难有突破的几大因素。

  首先是高昂的成本与售价。冰箱本就是重资产行业,单价相对较高,同时企业制造智能冰箱的成本又远远高于普通冰箱,尤其2017年原材料价格上涨对整个冰箱行业造成不小的冲击,企业为消减整体成本波动带来的影响,纷纷调整产品结构、拉高产品均价,这一点在智能冰箱上体现尤为明显,高昂的成本与过高均价使得智能冰箱难以快速扩大其用户群体。

  其次,相关产业链的整合问题也有难度。高的成本需要极强的整合上游产业链的能力,智能冰箱想要实现整个下单购买、食物保鲜送货上门等一系列服务流程,绝不仅是冰箱厂商一家的事情。除了对智能冰箱功能的要求,同时也需要生鲜供应商及配送冷链等环节的快速响应能力。智能冰箱目前整合的都是特定的配送供应商,但若平时只是购买小批量且单价低的产品,该如何保证快速的配送上门;小区楼下或附近的24小时便利店又该如何整合,这些问题对家电厂商、经销商、冷链物流、甚至外卖配送等资源的调动及整合能力都是一个严峻的挑战。

  同时,智能冰箱的准确识别食材问题、人机交互问题、冰箱和家庭其他智能数据终端连接打通等问题都有待提升,智能冰箱大部分功能的实现都需要大数据支撑,它需要成为一个源源不断的数据提供者,但这一点却没有得到完美的解决,因此其多功能实现受到制约。

  奥维云网家电大数据事业部分析师裴东敏曾表示,智能冰箱行业发展迅速但市场推进缓慢。建立厨房经济的生态圈涉及的产业链过长、成本过高,因此打造成熟的智能冰箱生态圈、推广智能冰箱仍需要时间。

  中怡康时代品牌中心总经理左延鹊也表示,智能冰箱虽然身负厚望,但也仅是在促销节点有所突破,WiFi配置基本成为企业进行功能占位的选择,大屏产品在需求挖掘和落地上不够到位,一方面消费者对智能产品的接受度还有待提高,另一方面整个智慧家庭生态系统的建立还浮于表面,智能冰箱发展还需新契机。

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  回归保鲜本质的冰箱 智能化之路如何走?

  市场的风向在变,伴随着消费升级,保鲜需求已经由存放东西不坏的初级阶段,上升至现在的消费者需要冰箱将食材保存到最接近食材本来的味道,可以说是要原汁原味保鲜的高级需求,因此保鲜技术不断升级是消费升级的必然要求。基于此,中怡康预判保鲜将成为2018年冰箱市场竞争焦点。